Jacky Smith

Jacky Smith gestisce il Fan Club Ufficiale dei Queen dal 1982, anno in cui subentro’ ad una precedente gestione. Oggi come allora, Jacky svolge il suo lavoro con professionalita’, dedizione e soprattutto con passione, tanto da aver meritato un vero e proprio riconoscimento da parte della band per i suoi “primi 25 anni” al timone del primo Fan Club per eccellenza della nostra Rock Band preferita, e che oggi e’ il primo punto di riferimento per i fans di tutto il mondo.

Finalmente possiamo condividere con voi questa splendida Q&A che nasce da tanta disponibilita’ nei confronti di noi fans e dalla volonta’ di condividere pensieri e ricordi.

Godetevi le parole di questa ragazza tanto in gamba nello svolgimento del suo lavoro quanto fortunata per aver avuto la possibilita’ di conoscere ed interagire con ogni membro della band!

How the way you run the Official Fan Club has changed after the total reorganization of the last years?
I now run the fan club alone, and from my home! I still deal with all the things the fan club has always offered – magazines, website, emails, letters etc.
In che modo cambiato il modo di gestire il Fan Club, nonostante il ridimensionamento strutturale che ha dovuto subire negli ultimi anni?
Attualmente gestisco il fan club da sola e da casa! Mi occupo ancora di cio’ che il fan club ha sempre offerto: fanzine, sito web, e-mails, lettere etc.

Did you ever considered the idea of a specific project or a collaboration that involves the UK Official Fan Club and the foreign ones?
I always try and work as closely with other fans clubs, and support and help them as much as possible, as for as specific project, I would always be happy to collaborate if it was something that was good for Queen fans!
Hai mai pensato ad un progetto che preveda la collaborazione tra il vostro fans club e quelli di altri paesi?
Ci provo sempre e lavoro a stretto contatto con gli altri fans club, li supporto e li aiuto piu’ che posso, cosi’ come per uno specifico progetto sarei sempre lieta di collaborare se si tratta di qualcosa di buono per i fans dei Queen

You have managed the Fan Club since 1982, but it was established years before.Which were the activities then, and what’s about the changes introduced by you?
The fan club in those early days really was the ONLY way to find about about Queen, and so they had postal letters to deal with, even when I took over we used to get hundreds of letters a week! Obviously since then I have added the website, the members only website and forum, emails, paypal payments etc – trying to keep up with technology! But you know, I STILL get letters and cheques and postal orders for payment!
Sei entrata a lavorare nel fan club nel 1982 nonostante esistesse già da diversi anni (dal 1973!)… Quale era l’attività da svolgere allora e quali modifiche hai apportato tu?
All’inizio il fan club era davvero L’UNICO modo di entrare in contatto con i Queen, cosi’ dovevamo gestire la posta in forma cartacea; anche quando subentrai io ricevevamo regolarmente centinaia di lettere a settimana! Ovviamente da quando ho creato il sito, i membri utilizzano solo quello ed il forum al suo interno cosi’ come le e-mails e vengono effettuati i pagamenti paypal etc-nel tentativo di stare al passo con la tecnologia!
Ma sai com’e’? Ricevo ancora lettere (cartacee), assegni e ordini di pagamento per posta!

Is there a memorabilia that you particularly care about, given by the band or by one of the members?
I have a photo of myself and Freddie which I adore, I have a signed album from Roger dedicated to me, and a signed album from Brian dedicated to me, and also a signed copy of Barcelona dedicated to me by Freddie and also signed by Montserrat. Oh and a wonderful Christmas card that Freddie sent out to friends one year! I also have my special ‘award’ they gave me on my 25th anniversary!
C’è un cimelio donato dalla band o da uno dei membri al quale sei particolarmente legata?
Ho una foto di me e Freddie che adoro, ho un album autografato e con dedica di Roger, uno di Brian autografato e con dedica e una copia personale di Barcelona autografata da Freddie e Monserrat. Oh, e una meravigliosa cartolina di Natale che Freddie invio’ agli amici un anno!
Ho anche il mio premio speciale conferitomi dai Queen in occasione del 25th anniversario del mio lavoro per il Fan Club.

Till 1991 the band was constantly involved in the Fan Club activities also with donations, conventions, video-messages. With this “Queen+Paul Rodgers” project, what has changed? How do they actually take care of the Fan Club?
The band members are STILL involved with the fan club as much as they can be. They always supply items for auctions/raffles here and for other fan clubs, we always manage to get a message in our fan club issues from at least one of them, they still do video messages for the convention too. Theys till support the fafn club as much as ever really!
Fino alla morte di Freddie la presenza della band nel fans club era costante con donazioni, comunicati, conventions… Col progetto attuale dei Q+PR è cambiato qualcosa? In che modo attualmente si dedicano al fans club?
I membri della band sono ANCORA coinvolti col fan club al massimo della loro disponibilita’.
Mettono sempre a disposizione oggetti per aste/concorsi ,per il nostro e per gli altri fans club, noi ci occupiamo di inserire sempre un messaggio nelle nostre fanzines di almeno uno dei membri i quali fanno ancora video messaggi anche per la convention.
Supportano ancora il fan club come hanno sempre fatto, davvero!

In your opinion, why Freddie is not celebrated in England with a “tangible award” (a statue, a square, memorial stone, a memorial event) unlike Montreux where a statue has been erected and he’s celebrated every year with the two days’ “Memorial day”?
We tried and tried many places to get a statue or some kind of memorial for Freddie here in the UK, but I think many people here are still very narrow minded, and perhaps thought that Freddie was not ‘suitable’ to have a memorial here! In many ways I can see their point though, in the UK there is still much intorlerance of gay people and AIDS, and if there were to be a statue here, I feel certain it would be spoiled in some way, grafitti or broken or something. At least in Montreux it is safe and well loved – and SUCH a beautiful setting, we could not compete with that in England!
Perchè secondo te Freddie non è ricordato in Inghilterra con un qualcosa di “tangibile” per i fans (una statua, una piazza, una lapide, un memorial) a differenza invece di ciò che accade a Montreux dove è stata eretta una statua e dove ogni anno si fa un “Memorial Day” di due giorni per celebrarlo?
Abbiamo tentato e ritentato in molti posti di erigere una statua o un qualsiasi tipo di oggetto tangibile da dedicare alla memoria di Freddie in UK, ma penso che molta gente qui sia ancora di mentalita’ ristretta e forse si pensa che Freddie non sia degno di avere un riconoscimento tangibile qui!
Ho avuto modo di capire il loro punto di vista: in UK c’e’ ancora molta intolleranza nei confronti degli omosessuali e dell’AIDS e se ci fosse una statua qui, sono quasi sicura che verrebbe danneggiata in diversi modi, con scritte o atti vandalici o roba simile.
Alla fine a Montreux e’ al sicuro e amata – e inserita in uno splendido contesto – non potremmo competere con questo in Inghilterra!

The relationship between Freddie and the British press wasn’t ever a “bed of roses”. How do the english journalists refer to him today?
It’s funny how people change their minds about someone when they are no longer here! The press now always refer to Freddie as a ‘legend’ a ‘giant of rock’ and other such very true words!
Come si pone la stampa inglese oggi nei confronti di Freddie rispetto a quando era in vita?
E’ divertente vedere come la gente cambi idea su qualcuno quando questo non c’e’ piu’! La stampa oggi parla di Freddie come una “leggenda”, un “gigante del rock” ed in altri modi, altrettanto veri!

Recently Brian said that the film will be about the band, not only about Freddie. Can you tell us something about this project? What’s your personal opinion about it?
I know nothing about this really, there have been SO many rumours about this, and all have proved to be false! I think maybe ONE DAY there will be a film about QUEEN, not just about Freddie, but I don’t think it will be for a very long time yet!
Brian ha recentemente dichiarato che il film in preparazione sarà sulla band e non solo su Freddie, cosa pensi di questo progetto, puoi dirci qualcosa in proposito?
Veramente di questo non so niente, ci sono state molte chiacchiere intorno all’argomento e tutto ha provato che erano false! Io penso che forse, UN GIORNO, ci sara’ un film sui Queen, non soltanto su Freddie, ma penso che ci vorra’ ancora molto tempo!

In your opinion, is there a band that could be considered the heir of Queen, or simply one or more, who are clearly inspired by them?
No bands I have heard have come close to Queen – there was much nonsense about The Darkness (I really didn’t like them!) being ‘like Queen’. They were not even CLOSE to the perfection and talent that are Queen! There are many people now who quote Queen as an influence, and I think that’s brilliant. But there will never be another band that comes close!
Secondo te esiste oggi un gruppo che possa raccogliere almeno in parte l’eredita’ dei Queen?
Nessuna band che io abbia sentito si e’ mai avvicinata ai Queen – c’era un paragone insensato coi Darkness (non mi piacciono per niente!) che sarebbero “come i Queen”. Loro non si avvicinavano nemmeno alla perfezione e al talento dei Queen!
C’e’ molta gente adesso che indica i Queen come fonte d’ispirazione e io penso che cio’ sia splendido.
Ma non ci sara’ mai un’altra band in grado di avvicinarsi.

Have you got any news for us about the italian version of the musical “We Will Rock You”?
Sorry, no news! I hope they DO have a version there, I think it would be fabulous, but do you think they would translate all the songs into Italian, as they did into Spanish?!!

Mi dispiace, nessuna notizia! Spero che facciano una versione anche li’, penso che sarebbe favoloso, ma pensate che tradurrebbero tutte le canzoni in Italiano cosi’ come hanno fatto in Spagnolo?!!

Did you attended several parties with Freddie and the other members? Which one do you remember with most pleasure?
I was lucky and I have been to many many parties with them! My favourites were Freddie’s 40th – the silly hat party. A brilliant party and Freddie was the perfect host, he even got behind his own bar at one point and served us all with Vodka Slammers! My other favourite was one of our Christmas dinners – we used to have them each year, but one in particular was in 1990. Freddie was there (he didn’t attend them all) and we all had silly face masks, we all looked so silly. He was not well then, but he laughed with us all and wore the mask and was in good spirits!!
Hai partecipato a diversi party con Freddie e gli altri ragazzi… Quale è quello che ricordi con più piacere?
Sono stata fortunata e ho partecipato a molte feste con loro! La mia preferita e’ stata quella organizzata per il 40th compleanno di Freddie – “la festa del cappello assurdo”.
Davvero divertente e Freddie e’ stato un perfetto padrone di casa, si e’ anche piazzato dietro il suo piano bar e ad un certo punto ci ha servito Vodka Slammers!
Un’altro dei miei preferiti e’ stato una delle nostre cene di Natale – le facevamo ogni anno – una particolare e’ stata quella del 1990…
Freddie c’era (non partecipava a tutte)e tutti noi avevamo delle ridicole maschere, sembravamo cosi’ stupidi. Lui non stava bene in quel momento, ma ha riso con noi, ha indossato la maschera ed era di buon umore!!

After two tours and a new album, Paul wants to take a break. There are some rumours about his intention of stopping the QPR project. It also seems that the 2009′ USA tour will be deleted. Many of us suspect that this could be the end of this collaboration. What do you think? Can you tell us something about it?
I know nothing more than you do about this! I have read the interviews with Paul, and it does seem that he wants to take a break now from the QPR project. But that doesn’t mean it’s all over yet. And if Paul DOES decide not to continue, well, I think Brian and Roger have proved to themselves that they CAN still tour and sell tickets and have fun, so who knows, they just might go out there again on their own, or with someone else!
Dopo due tour e un album, giungono voci che l’anno di riposo di Paul e l’annullamento delle date americane del 2009 siano il preludio della fine dell’esperienza QPR, puoi dirci qualcosa in proposito?
Non so piu’ di quanto ne sappiate voi!
Ho letto le interviste di Paul,e sembra che adesso voglia prendersi una pausa dal progetto QPR. Ma questo non vuol dire che sia tutto finito.
E se Paul dovesse decidere di non continuare… Beh,penso che Brian e Roger abbiano provato a loro stessi che possono ancora andare in tour, vendere biglietti e divertirsi, quindi chi lo sa’? Potrebbero anche ritornare da soli o con qualcun’altro!

Are you still in contact with John Deacon?
Sadly not personally. But the Queen accountant still is, and he lets John know if I need anything, and John doesn’t usually let me down – I ask for signed photos, I usually get some, I asked for a Christmas message this year, I actually got THREE from him so I could choose one! So he still cares!!
Sei ancora in contatto con John Deacon?
Sfortunatamente non di persona. a lo sono attraverso il commercialista dei Queen, tramite lui faccio sapere a John se mi serve qualcosa e generalmente John non mi delude.
Richiedo delle foto autografate e generalmente ne ricevo, ho richiesto un messaggio di Natale quest’anno e ne ho ottenute TRE da lui, cosi’ da poter scegliere! Quindi ancora si preoccupa di noi!!

“QueenItalia” has always supported the Officials Fans Club (both the WWRY italian one and yours). Do you want to send a message for the fans who will read this “Q&A”, to invite them to become members of the Official Fan Club?
I think that ALL fan clubs should work together, as we are all here for the same reason – QUEEN! I would love for ALL fans to join the official fan club. I think if we had more members across the world, then we would be a very powerful force for fans. I think we could get more for our members, such as downloads, special releases, rare items etc, if only we had MORE fan power! It’s brilliant that there are so many great fan clubs, but I DO think it’s very important that there is one MAIN one, as a ‘driving force’ for fans to unite. So EVERYONE should join us!!
QueenItalia ha sempre sponsorizzato l’iscrizione ai fans club ufficiali della band (sia quello italiano WWRY che il tuo); vuoi lasciare un messaggio ai ragazzi che leggeranno questa Q&A per incentivarli ad associarsi al fan club?
Penso che tutti i fans club dovrebbero lavorare insieme, in quanto siamo tutti qui per la stessa ragione – i QUEEN!
Mi piacerebbe se tutti i fans si iscrivessero al fan club ufficiale. Penso che se avessimo piu’ membri sparsi per il mondo, noi saremmo un vero punto di forza per tutti i fans.
Penso anche che potremmo ottenere molto di piu’ per i membri, cose come dowloads, pubblicazioni speciali, oggetti rari etc, se solo avessimo piu’ “FAN POWER”!
E’ splendido che ci siano cosi’ tanti importanti fans club, ma io penso che sia molto importante che ce ne sia uno PRINCIPALE, una sorta di forza trainante che unisca tutti i fans. Quindi TUTTI dovrebbere associarsi!

Internet is full of fans-sites about the band. Many of them are not particularly interesting, but many others are a sort of “Queen encyclopedia” .These are the result of the fans’ work , who have studied the history of the band and have shared their results with the other fans. Do you surf in other Queen websites, Jacky? In your opinion which are the best ones, those that you would advise to the fans (as well as the Official ones, of course)?
I think there are so many excellent, informative and well designed fan sites out there, made by people who have more knowledge about Queen than I could ever HOPE to have! I use them myself if I need to research something! We are going to have a poll to let fans vote on the BEST of the sites out there, and each of the top ten sites will be featured in our fan club magazine as well as on the website.
Internet è invasa da milioni di siti internet gestiti da fans dei Queen; molti siti sono davvero poco degni di nota ma altri sono delle vere e proprie enciclopedie sui Queen, frutto del lavoro di fans che in anni di ricerca hanno “studiato” la storia del gruppo e hanno condiviso con tutti il risultato.
Tu navighi la rete dei siti dei Queen Jacky? Quali sono secondo te i siti TOP che consiglieresti adr un fan del gruppo (oltre ai siti ufficiali)?

Penso che ci siano molti siti eccellenti, informativi e ben curati dal punto di vista della grafica ,fatti da gente che sa dei Queen piu’ di quanto io possa sperare di sapere! Io stessa li utilizzo se ho bisogno di ricercare qualcosa!
Stiamo per dare il via ad una competizione che consenta ai fans di votare il miglior sito fra quelli in circolazione e ognuno di quelli che rientreranno nella Top Ten saranno inseriti nella nostra fanzine e sul sito.

The Official Biography goes back to 1992. After the “The Freddie Mercury Ttribute” there have been a lot of new events. Also thanks to Internet, a lot of new facts have been discovered and many mistakes have been corrected. So Jacky, what about a new official biography? Is it true that you are already working on it?
Work is almost complete on the ‘new’ biography, and I am hoping it will be printed later this year – I finally have enough money to get this done, as we had a lot of new members joining to get tickets for the tour! I think we should have it done by early summer!
La biografia ufficiale della band risale al 1992, da allora sono stati molti gli eventi che sono successi dal Freddie Mercury Tribute. Per non parlare poi dell’avvento di internet, che ci ha dato la possibilità di scovare tanti aneddoti e correggere alcune incongruenze. Credo che ci sia così tanto materiale che si potrebbe riscrivere una nuova biografia ufficiale. Cosa ne pensi?
Il lavoro sulla “nuova biografia” e’ quasi completo e spero che vada in stampa entro l’anno.
Ho finalmente soldi a sufficienza per farlo, abbiamo avuto nuove iscrizioni dovute soprattutto alla necessita’ di reperire i biglietti per il Tour!
Penso che potrebbe essere completata per l’inizio di questa estate!

Finally – THANK YOU to you lovely people for asking me to complete your questions, and if there is anything I can do for Queenitalia in the future I would be happy to do it!
In definitiva, GRAZIE a tutti voi cari ragazzi per avermi chiesto di rispondere alle vostre domande; se c’e’ qualcosa che potro’ fare in futuro per Queenitalia ne sarei certamente felice!

QueenItalia & Jacky Smith, Gennaio 2009.

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